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mardi, juin 28, 2022

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RDC : La Belgique restitue la dent de Patrice Lumumba, 61 ans après son assassinat

L’ancien Premier ministre congolais Patrice Lumumba était assassiné le 17 janvier 1961 avec deux compagnons de lutte Joseph Okito et Maurice Mpolo. Une de ses dents avait été retrouvée en Belgique (pays colonisateur) quelques années plus tard. Ce lundi 20 juin 2022, cette « relique » va être remise à sa famille lors d’une cérémonie au palais d’Edgemont à Bruxelles, rapporte la Radio France internationale (RFI).

Pendant plusieurs années, la famille de Patrice Lumumba et son pays ont pensé qu’il ne restait rien de ce défenseur de l’indépendance du Congo (ancien nom de la République démocratique du Congo, RDC). Son corps ainsi que celui de deux compagnons d’infortune, Joseph Okito et Maurice Mpolo, ont été dissous dans de l’acide après leur mort. Mais des années plus tard, en 2016, une dent est saisie par la justice dans les affaires d’un des officiers belges, Gérard Soete, chargé de faire disparaître toutes traces du héros national.

Elle est alors authentifiée comme étant celle de Patrice Lumumba. En effet, quelques années plus tôt, Gérard Soete s’était vanté, devant une équipe de télévision, d’avoir rapporté avec lui un « souvenir » de cette nuit d’horreur.
C’est ce souvenir que la justice belge va remettre à sa famille ce lundi lors d’une cérémonie en deux temps au palais d’Egmont. Conservée dans un écrin, elle sera déposée dans un cercueil avant un discours prononcé par le chef du gouvernement belge, Alexander De Croo. Une déclaration attendue et dont les mots seront forcément pesés tant ils seront porteurs d’un symbole.

Puis la « dépouille » ira à l’ambassade de RDC à Bruxelles où pour son retour en terre congolaise elle sera accueillie par le Premier ministre Jean-Michel Sama Lukonde. Le président Tshisekedi ayant renoncé à un déplacement alors que le pays connaît une grave crise sécuritaire dans l’Est. La population aura ensuite 24 heures pour lui rendre hommage.

« Son âme va pouvoir reposer en paix », a laissé entendre de Roland Lumumba, l’un des fils de l’ancien Premier ministre congolais. Lui et les enfants Lumumba seront reçus par le roi des Belges avant les cérémonies.

Après la Belgique, la « dépouille » de Patrice Lumumba s’envolera pour la RDC mardi soir. La délégation va ensuite remonter le cours de l’histoire. Première étape dans son village natal, Onalua devenu Lumumba-ville, dans le Sankuru. Puis ce sera Kinsangani, lieu de l’émergence de sa conscience politique où il a notamment fondé son parti, le Mouvement national congolais, s’inscrivant dans une logique panafricaniste. Et enfin, les lieux de son martyr à Shilatembo, près de Lubumbashi, au Katanga.

Cet événement marque la fin d’un long combat qui aura « duré plus de 60 ans pour enfin pouvoir enterrer et rendre hommage dignement au père, au politique, mais aussi à celui qui incarne encore aujourd’hui l’indépendance congolaise ».

Cryspin Laoundiki
Source : RFI

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